Entrevista a Guthrie Govan «Nadie pudo haber predicho a Jimi Hendrix o Eddie Van Halen» (Castellano / English)

Entrevista Guthrie Govan

En plena gira de The Aristocrats por nuestro país hemos tenido el placer de entrevistar al icono de una nueva generación entera de guitarristas y personalmente, mi guitarrista favorito: Guthrie Govan.

Una entrevista de Cristian Baz / Fotografía de Kris Claerhout

You Know What…?

Portada de You Know What…?

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El año pasado salió a la venta “You Know What…?” con The Aristocrats, ¿cómo ha sido la acogida del disco?

La acogida ha sido muy alentador, lo cual nos hizo muy felices, ya que todos nos sentimos particularmente bien sobre cómo había quedado nuestro nuevo disco. Esperábamos que la gente pudiese sentirlo al igual que nosotros pero claramente, la única forma de descubrirlo y asegurarse de ello es sacando el disco y esperar a las reacciones!

Hemos recibido un montón de reviews positivas de “You Know What…?” y el público de este tour parece que aprueba el nuevo material así que…no podemos pedir nada más 😉

¿Qué ha estado pasando además de los bolos con The Aristocrats? Cuál es el plan para 2020?

Para serte sincero, el tour mundial de The Aristocrats está ocupando la mayoría de mi tiempo y energía! Hemos hecho más de 50 fechas en Estados Unidos el año pasado, creo que el tour por Europa va a tener como 60 conciertos y después de eso todavía tendremos que visitar Sudamérica y Asia, así que…estamos viajando una barbaridad!

A parte de eso, no tengo ningún plan para 2020 más que ver qué oportunidades aparecen así como avance el año…

¿Cómo son los días previos a un tour para ti? ¿Qué haces normalmente para estar en forma?

Realmente, no hago nada para “estar en forma”. Toco la guitarra todos los días de la forma que sea (conciertos, grabaciones o por diversión) así que no tengo ninguna necesidad de “entrenar” para un tour. Generalmente, le doy quizá una vuelta al set (para asegurarme de que me he acordado de todos los arreglos correctamente etc.) pero para mí, la preparación pre-tour suele ir más en relación con pedir visados, asegurarme de que todo el equipo funciona como debería e intentar no olvidarme nada al hacer las maletas!

Fechas de la gira de The Aristocrats

Os encontráis en plena gira por España con la banda. ¿Qué te parece nuestro país? ¿Alguna anécdota o algo gracioso que te haya pasado aquí?

España es genial, estábamos deseando volver! Somos grandes fans de vuestra comida, paisajes, ritmo relajado de vida y demás. Como ciudadano de Reino Unido, estoy deseando concretamente la posibilidad de experimentar un buen clima en Febrero (algo que es probable que no pase en mi tierra!)

No sé si se me ocurre alguna anécdota divertida sobre nuestros viajes por España pero uno de mis recuerdos más vivos pertenece a una noche hace unos años, cuando fuimos toda la banda a ver un concierto de flamenco “de verdad” en Madrid. La energía e intensidad de esa performance fue realmente especial.

Después de tu clásico disco como solista “Erotic Cakes” , la gente sigue pidiendo más material en esa línea por ti. ¿Tienes algo nuevo que vaya por ese camino?

No, la verdad. Ahora mismo, me mantengo ocupado con mi trabajo en The Aristocrats y con Hans Zimmer.

Estoy seguro de que haré otro álbum solista algún día de estos pero no es mi prioridad número uno en este momento…y cuando me prepare para hacer otro disco así, es probable que no suene como “Erotic Cakes” de todas formas. Ese disco salió hace muchos años después de todo, así que estoy seguro de que muchas de mis ideas musicales habrán evolucionado desde aquella!

El mundo de la guitarra y de la música en general ha cambiado bastante desde que comenzaste a tocar hasta donde estamos ahora. ¿Qué ha sido o es lo más difícil que has tenido que hacer en la música en tu opinión? ¿Por otro lado, qué te parece más emocionante de él?

Lo más difícil que he tenido que hacer en el mundo de la música ha sido encontrar la manera de ganarme la vida con ella…pero supongo que persistí, simplemente porque era lo que realmente quería hacer con mi vida.

Creo que lo más emocionante de la música para mí es que es una especie de lenguaje…te ayuda a expresar cosas que no es posible expresar en otra lengua y es universal: puedo tocar música instrumental en cualquier lugar del mundo sin encontrarme con ninguna barrera en el camino. Es algo maravilloso, desde luego.

¿Qué te gusta hacer en tu tiempo libre cuando no estás tocando?

En cualquier momento seleccionado aleatoriamente en mi vida, es probable que esté tocando música o durmiendo! Sin embargo, supongo que la variedad para mí está en leer, ver películas y la búsqueda interminable de nuevas cervezas 😉

¿Si tuvieses que elegir, qué tres discos dirías que te han influenciado más?

Es una decisión absolutamente imposible pero supongo que elegiré tres de todas maneras, sólo por diversión:

– Axis: Bold As Love de Jimi Hendrix.
– Abbey Road de The Beatles.
– Them Of Us de Frank Zappa.

¿Qué dirías que es necesario para el guitarrista definitivo? ¿Quiénes son tus guitarristas favoritos en estos momentos en ese sentido?

No estoy seguro de que realmente sea necesario para alguien el ser un guitarrista “definitivo”. Para mí, la música es más la expresión de uno mismo más que una competición, así que creo que una meta sana para cualquier música/o es ser la versión definitiva de sí mismo y esto es, por supuesto, una meta que tendrá diferentes requisitos para cada música/o individualmente, ya que todos tenemos algo único que decir.

El modelado de amplificadores y efectos está rompiendo barreras cada día, las guitarras de rango extendido ya no son algo extraño de ver en un concierto (ni siquiera uno de Hans Zimmer) y además existen guitarras que nunca se desafinan. Además, los géneros musicales se están mezclando de nuevas e interesantes formas y la música está yendo por un camino en el que el arte o medios asociados a ella son tan o más importantes que la música en sí misma.

¿Qué crees que está en el horizonte para la guitarra eléctrica, tanto como instrumento como en la escena musical actual?

Si tuviese la más mínima idea de qué va a surgir próximamente en el mundo de la guitarra, supongo que lo estaría intentando hacer yo mismo 😉

No sé si es realmente posible el predecir a dónde se dirige el instrumento, ya que el progreso en ese sentido suele depender de lo inesperado, la aparición repentina de músicas/os que tienen una perspectiva fresca y única de su instrumento. Nadie pudo haber predicho a Jimi Hendrix o Eddie Van Halen, por ejemplo, así que las siguientes “revolucionarias” músicas/os serán seguramente igual de soreprendentes!

Tengo que decir algo más, aun así: nuestro presente es una época muy emocionante para las/os guitarristas jóvenes, puedan apreciarlo o no. Nunca ha sido más fácil o más barato escribir y grabar tu propia música desde tu casa, por ejemplo. Además, ahora que tenemos internet, nunca ha sido más fácil encontrar fuentes de inspiración musical, colaboradores que piensen de forma similar en cualquier parte del mundo y por supuesto, posibles fans. (Si alguien hace 30-40 años hubiese descrito para mí un futuro donde toda esta magia online fuese posible, o incluso algo normal! Nunca hubiese creído una sola palabra…y aquí estamos.)

Me gusta creer que la situación actual podría fomentar el desarrollo de la música en diveras direcciones simultáneas y que puede que nos estemos moviendo hacia un mundo donde la posibilidad de una sola moda musical pueda ser menos importante.

Muchas gracias por la entrevista, ¿algo que decir a tus fans en nuestro país?

Sólo que me hace muy feliz poder volver a España y que todos en el grupo estamos deseando veros a todas/os en nuestros próximos conciertos! Va a ser muy divertido…;-)

(English version)

Guthrie Govan interview: «Nobody could have predicted Jimi Hendrix or Eddie Van Halen» (English version)

Last year you put out “You Know What…?” with The Aristocrats, how was the reception?

The reception has been very encouraging – which made us all very happy, as we all felt particularly good about the way our new album turned out. We really hoped that the public would feel the same way but of course the only way to find that out for sure is to release the album and then just wait for the reactions!

Well, we’ve had a lot of very positive reviews for “You Know What…?” and the crowds on this tour certainly seem to be welcoming the new material so… we couldn’t ask for more 😉

What’s been going on with you besides the The Aristocrats gigs? What’s the plan for 2020?

To be honest the Aristocrats’ world tour is currently taking up most of my time and energy! We played more than 50 shows in the US last year, I believe our European tour will amount to about 60 shows and after that we’ll still need to visit South America and Asia so… we’re doing a ridiculous amount of travelling these days! Other than that, I don’t have any particular plans for 2020, other than to see what opportunities emerge as the year progresses…

How are the days before a tour for you? What do you usually do to get in shape?

I don’t really do anything to “get in shape” – I play guitar every day anyhow (for gigging, recording or just for fun) so I don’t feel any particular need to “train” for a tour. Generally I’ll run through the material maybe once (to check that I’ve remembered all the arrangements correctly etc) but for me, pre-tour preparation really tends to be more about things like applying for visas, making sure all my gear works properly and trying not to forget anything when I pack for the trip!

You’ll be playing in Spain soon with The Aristocrats, how do you like our country? Any anecdotes or funny stuff that happened to you here?

Spain is great – we’re all looking forward to coming back! We’re big fans of the food, the scenery, the relaxed pace of life and so on. As a UK resident, I’m particularly looking forward to the possibility of experiencing some decent weather in February (something which I’m very unlikely to experience in my home country!)

I’m not sure I can think of any particularly “funny” anecdotes from our Spanish travels but one of my most vivid memories from your country is an evening a few years back when the band went out to see a “real” flamenco show in Madrid – the energy and intensity of that performance was really quite remarkable…

After your now classic solo album Erotic Cakes, people kept asking for more of that side from you. Do you have any new material continuing that direction?

Not really. Right now, I’m mainly keeping busy with my work with The Aristocrats and with Hans Zimmer…

I’m sure I’ll make another solo album one of these days but it’s not my top priority at this particular moment… and if/when I do get around to making another such album, it’s unlikely to sound much like “Erotic Cakes” anyhow – that album was released many years ago, after all, so I’m sure a lot of my musical ideas must have evolved since then!

The guitar world and also music have changed quite a bit since you started playing to where we’re at today. What was or is the most challenging thing to do in music for you? On the other hand, what’s the most excites you about it?

The hardest thing I ever had to do in the world of music was figuring out how to make a living out of it… but I guess I persevered, simply because it was the one thing which I really wanted to do with my life.

I think the most exciting thing about music for me is that it’s a kind of language… it allows you to express things which are not possible in any other language, and it’s universal: I can play instrumental music anywhere in the world, without ever encountering a language barrier. That’s a wonderful thing indeed…

What do you like to do on your free time when you’re not playing?

At any randomly-selected moment in my life, it’s fairly likely that I’ll either be playing music or sleeping! However, I suppose variety for me comes from things like reading, movies and the never-ending quest for new, interesting beers 😉

If you had to choose, which three albums were most influential to you?

That’s an absolutely impossible choice… but I guess I’ll pick three anyhow, just for fun:

• Axis: Bold As Love (Jimi Hendrix)
• Abbey Road (The Beatles)
• Them Of Us (Frank Zappa)

What would you say it makes the ultimate modern guitarist? Who are your favorite guitarists nowadays meeting that criteria?

I’m not sure that there’s really any need for someone to be the “ultimate” guitarist – for me, music is more about self-expression rather than competition so I think a healthy goal for any musician is simply to become the ultimate version of himself/herself… and this of course a goal like that will have different requirements for each individual player, as we all have something unique to say.

Amp and effects modeling is reaching new heights every day, extended range guitars are no longer a strange thing to see at a gig (even a Hans Zimmer gig) and there’s even guitars that don’t go out of tune ever. Also, genres are mixing in new and exciting ways and music is going on a path where the art or media associated with it is almost or more important than the music itself.

What would you say is in the horizon for electric guitar, both as an instrument and with the current musical trends?

If I had the slightest idea of what was coming next in the world of guitar, I guess I would probably be trying to do it myself 😉

I don’t know if it’s really possible to predict where the instrument is heading next, as progress of that nature tends to rely so much on the unexpected – the sudden emergence of new players who have a fresh, individual perspective on the instrument. Nobody could have predicted Jimi Hendrix or Eddie Van Halen, for instance… so the next “game changing” players will surely be equally surprising!

I will add this, though: the present day is a very exciting time for young guitar players, whether they fully appreciate it or not. It’s never been easier or more affordable to write and record your own music from home, for instance. Also, now that we have the internet, it’s never been easier to find sources of musical inspiration, like-minded collaborators anywhere in the world and of course potential listeners. (If someone 30-40 years ago had described a future to me where all of this online sorcery would even be possible – let alone normal! – I would never have believed a word of it… and yet here we are.)

I like to think that the current climate could encourage music to develop in many diverse directions simultaneously, and that we might be moving towards a future where the notion of a single dominant trend in music might become less important.

Thank you so much for this interview, anything to say to your fans in Spain?

Only that I’m really happy to be returning to Spain, and that everyone in the band is looking forward to hopefully seeing you guys at our forthcoming Spanish shows! This will be a lot of fun… 😉

©2020 Guitar Calavera Magazine / Diseño e implementación Pablo Villaverde | Estudio de Diseño

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