Una vuelta a los orígenes con “Shake Your Money Maker” (The Black Crowes, 1990)

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The Black Crowes nacen en el año 1990 con sonado éxito y unos credenciales que dejaron a más de uno con la boca abierta. El rock estaba muerto y el rock sureño aún más, pero al final resultó que el cuerpo podía dar unos buenos coletazos y nunca llegó a enfriarse.

“Shake Your Money Maker” es una delicatessen pura, una joya moderna con sonido añejo y gusto por el trabajo bien armonizado, arreglado y ejecutado. Con una voz muy característica y unas melodías pegadizas, el disco fue un impacto de alto nivel, y por ello fue la revelación del año en su debut como banda. De vez en cuando las grandes academias y premios internacionales aciertan en algo y 1990 fue un buen año.

La edición que tenemos en nuestras manos es un vinilo de American Recordings, de muy buena calidad y con una presentación muy cuidada.

El sonido que vais a apreciar a continuación está plenamente apoyado en capas y capas llenas de matices y arreglos interesantes que enriquecen el resultado final.

Cara A. Shake Your Money Maker.

Arrancamos con un temazo, una buena forma de presentar credenciales y definir por dónde van a ir los tiros. Con Twice As Hard se presenta uno de los míticos riff de esta banda. Todos a fuego metidos en faena y se revela una voz inconfundible, otra de las señas de identidad del grupo. El tema está construido sobre una incombustible sección rítmica, poderosa y muy activa.

Tanto los fraseos de guitarra como la voz de Chris Robinson serán las huellas que va a utilizar la banda a lo largo de los años, con mucha solvencia y personalidad propia. A veces basta un solo tema para encontrar tu estilo, otras bandas se tiran toda una vida y nunca lo encuentran.

Sin descanso y tras el primer subidón te sumerges en Jealous Again, más New Orleans, rítmico y saltarín, sobre un bajo limpio que remata las frases del vocalista. Muy cajún y con Robinson divirtiéndose, al igual que el resto de la banda. Juegan con cambios de nota de forma muy natural, haciendo ganar mucho cuerpo al tema.

Este es otro de sus temas conocidos, y esa voz aguda y sureña te recuerda a las bandas de siempre, a lo añejo, una sensación que se refuerza aún más cuando entra el piano para adornar las frases. Remata con un solo de salida, largo y muy bueno.

En el siguiente corte tenemos Sister Luck, más tranquilo, con la guitarra definiendo la línea protagonista, esperando a que entre una segunda guitarra con un sonido más agudo y más melódico. Ahora aparece la sección rítmica vistiendo el tema de forma intimista, medido y sensible. La voz en su salsa, modulando para ganar feeling y meterse en tu alma. El sonido es dulce, muy Lynyrd Skynyrd, donde encuentras notables similitudes, tanto en intención como en sonoridad y voces.

En Could I´ve Been So Blind la guitarra distorsionada define el fraseo y la voz entra rápido para tomar el control, sobre una batería muy presente y con mucha pegada, dejando al bajo eléctrico doblando frases. Y comienza el baile y el juego rítmico. Jugando con la escala e incluso marcándose algo de slap con el bajo. No te puedes aburrir con esta banda.

Para concluir esta primera cara del vinilo tenemos Seeing Things, una balada íntima en el inicio, con dos guitarras, y la base entrando más tarde. Muy sureña y cierto olor a swamp rock, con una voz que te recuerda algo a Rod Steward y con un órgano de fondo, sin prisa.

No deseas acabar esta cara del disco, los ritmos son hipnóticos. Pretenden templar este tema, sujetarlo, pero es difícil, se les escapa. Va ganando intensidad y vigor de forma inevitable, más, cuando aparecen unos coros femeninos elevan aún más esa intención. El tema se torna, casi, épico.

Cara B. Shake Your Money Maker.

Empezamos por el tema que les dio la fama, el tema con el que arrasaron, Hard To Handle, el estreno más novedoso del año con una sonoridad que no encajaba, en absoluto, con la década en la que nació -ni con la anterior-.

Riff inconfundible, con voz y ritmo impresionante. Un rotundo 10, con frenadas y vueltas al riff sobre una melodía pegadiza, definiendo un tema que es una verdadera gozada, transmitiendo la fuerza plena que tiene esta banda. Salvaje y definida, muy medida y con sonido muy cuidado. Este tema contiene tantas capas sonoras y matices que se requieren muchas escuchas para apreciar todos los detalles.

El solo de guitarra es perfecto, con mucho aire, sin agobios y con un gran control del ritmo y la dinámica. Todo es intencionado.

En Thick N´Thin escuchas un automóvil, un accidente…y entramos en un tema rockabilly, bonito y acelerado. Está claro que esta gente domina el concepto de ritmo, con un toque muy The Clash.

Otro tema que te engorda el oído, te engancha y te hace sonreír, sobre muchas guitarras desatadas y locas. La sección rítmica toma el control y el bajo se marca unas líneas muy articuladas. Es una delicia.

Para finalizar el tema todos entran a lo loco sobre notas del piano, que queda más atrasado.

Ahora pasamos a She Talks To Angels, con guitarra acústica y armonías sueltas. Una balada con mucho fraseo donde la voz entra para arropar la historia. Cuando lo hace la banda, suben las calorías de otro temazo. Es inevitable repetir este término con esta banda.

El cuarto corte es Struttin´Blues, cañero, con riff y fraseo muy marcados con una voz a un tono muy alto. De blues, como sugiere su título, ves bien poco. Es un rock “pureta”, y el solo aún lo es más, recordando en energía y fogosidad a KISS. Gran juego estéreo.

Acabamos este viaje de la mano de los Black Crowes con Stare It Cold, muy al estilo Rolling Stones. La batería controla el inicio, con un riff de guitarra por encima de todo y la voz entrando melódica para llevarnos al meollo del asunto.

El Hammond adorna con velocidad y vigor, y las guitarras son las reinas de la fiesta, con mini solos para concluir las frases y separar las distintas partes. La voz se queda a gusto en el estribillo.

El tema -y por ende, el disco-, finaliza con toda la banda llenando los canales a tope. Pura energía como firma de la casa.

Conclusión

Estamos ante un grandísimo disco y una grandísima banda. No te puede defraudar, todo está medido y calculado para que parezca natural, intuitivo y a la vez impactante. El disco suena perfecto y los músico se permiten detalles de gran habilidad, aunque eso no es lo importante, pues prima siempre el gusto y el sonido de banda.

El año y la época de este disco, ya metido en los 90s, parecen descolocar un poco, pero esto te da la justa medida de lo difícil que es enterrar el rock & blues, o el rock sureño. Cuando crees que está muerto aparecen bandas que lo ejecutan con tal maestría que la sonrisa te vuelve a la cara. Y lo más interesante es que en cada década ha resurgido con un sonido actualizado, propio e interesante. Véase el caso actual con Joe Bonamassa, y tantos otros que ya hemos ido comentando.

Este disco representa el clásico producto americano, donde es muy difícil encontrar un defecto -yo no los encuentro-. Sólo os puedo animar a su escucha y, si aún no lo conocíais, creo que la sorpresa que os llevaréis será notable.

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About Author

Bru Vidal

Nacido en Vigo, y metido en el mundo de la música de forma tardía. Desde temprana edad su obsesión musical era el bajo eléctrico, en parte por culpa de John Deacon (Queen), y en cuanto pudo se metió de lleno con el citado instrumento. En su formación, continuada, deja un importante espacio para el jazz, de donde extrae ideas y recursos a la hora de plantear sus composiciones. Es músico, arreglista y compositor en la banda Winter Project, en la que se esfuerza por desarrollar su experiencia musical. Se siente a gusto en prácticamente todos los estilos musicales, aunque está más cómodo en el jazz y rock de los 60s, y 70s. Gran aficionado al disco de vinilo y a analizar discos para obtener de ellos información útil para mejorar como músico. Luthier aficionado colaborador de la marca Galicia Customs Guitars, ha desarrollado y diseñado varias guitarras y bajos eléctricos. Actualmente usa de forma habitual varias de sus creaciones y en su banda también alguna guitarra es de su factura.

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